В уездном городе Кирсанове бюро записи актов гражданского состояния в структуре административного аппарата местных Советов рабочих, крестьянских и красноармейских депутатов организовалось в январе 1918 года.

(18 декабря 1917 года по старому стилю в России был подписан декрет СНК РСФСР "О гражданском браке, о детях, и о ведении книг актов гражданского состояния".)

В дореволюционной России все записи актов гражданского состояния (АГС) осуществлялись в церковном порядке. Развиваться система записи актов гражданского состояния начала в России при Петре I. В 1722 году он установил обязательную регистрацию рождений у православного населения. Для лиц неправославного вероисповедания запись рождений была введена позднее (для лютеран - в 1832, для католиков - в 1826, магометан - в 1828, евреев - в 1835, старообрядцев - в 1874). "Прибавлениями к духовному регламенту" он установил обязательное и повсеместное ведение метрических книг в Российской империи. Законность брака, фактов рождения и смерти определяла запись в церковных метрических книгах, которые, в соответствии с Указом Синода от 20 февраля 1724 года, были созданы, чтобы "ведать о количестве всего Российского государства людей".

Кирсанов имел церковь, освященную в честь Николая Угодника, требы в ней для православных отправляли четыре священника с причтом. Работы местным батюшкам хватало: так, в 1810 году ими было зарегистрировано 77 браков, около 240 смертей и более 440 рождений, так что демографические процессы шли в положительном направлении. На протяжении третьего десятка лет существования Кирсанова как города количество родившихся превышало количество умерших. Кроме православных, среди жителей встречались и раскольники, и мусульмане - татары. Типичная запись начала ХХ века: "У крестьянина Тамбовской губ., Кирсановского уез. Инаковской вол., дер. Старниковой Николая Степанова Анисина и законной жены его Матрены Григорьевой родился 13 февраля 1915 года сын Евгений и крещен 22 февраля 1915 года, в «Космодамианской церкви». Священник удостоверял имена и фамилии вступающих в брак, время совершения таинства брака, даты рождения жениха и невесты, их вероисповедание, семейное состояние до того времени, сословие, место жительства жениха, его занятие (а также занятие невесты, "если перед браком она самостоятельно приобретала средства пропитания"), грамотны ли они и могут ли собственноручно расписаться в метрике. В метриках подписи участников события и свидетелей не были обязательными, что говорит не только о низкой грамотности населения, но и об уровне правового сознания. Короткие выписки из этих документов направлялись в полицейскую часть по месту жительства жениха. Метрические книги и сегодня являются основным документальным источником при изучении истории рода, составлении родословной, поколенной росписи и генеалогического древа.

В 20-е годы ХVIII века в Российской империи началось активное формирование и распространение метрических книг. Синодный указ от 23 ноября 1779 года "О исправном содержании метрических книг во всех приходских церквях" оставил норму ведения книг в двух экземплярах и обязательное их наличие как в приходах, так и в консисториях, где они служили для потребностей государства и более надежно охранялись от утрат. Записи в метрики делались черными чернилами. Красные применялись для исправлений. В советское время исправления вносились фиолетовыми чернилами. Одним из традиционных средств защиты метрик от подделки в России был специальный бланк с церковно-славянским ординарно-церковным шрифтом и водяными знаками. Типографские бланки на бумаге с пробелами были введены Указом Синода в 1806 году. Листы, сброшюрованные в книгу, выдавались приходским священникам из консисторий через духовные правления.

В дореволюционный период были попытки как-то регулировать внутренние отношения супругов, но до создания единого законодательства о браке дело так и не дошло. После принятия Советской властью Декрета об отделении церкви от государства и школы от церкви стала формироваться новая ведомственная структура государственного управления - отделы ЗАГС.

Две важнейшие реформы семейного законодательства были проведены сразу после революции 1917 года. 18 декабря вышел декрет "О гражданском браке, о детях, и о ведении книг актов гражданского состояния", который не отменял церковный брак, но считал его "частным делом брачующихся", а официальным фактом признавалась лишь соответствующая регистрация в государственных органах. Вслед за ним - 19 декабря 1917 года был принят второй не менее значительный акт - декрет "О расторжении брака". Для проведения в жизнь первого декрета Народными Комиссарами юстиции и органами местного самоуправления была издана Инструкция, утвердившая "немедленное создание отделов записей браков и рождений при волостных, уездных и городских управах" и определившая их основные задачи и цели. Нормативные акты по вопросам деятельности отделов ЗАГС принимались Наркоматом юстиции, наркоматом внутренних дел, Главархивом и другими органами. Общее руководство органами ЗАГС РСФСР осуществлял Центральный отдел ЗАГС при НКВД РСФСР. Он разрабатывал организационную структуру ведомственной и территориальной подчиненности и соподчиненности органов ЗАГС.

Если первые декреты затрагивали только некоторые аспекты семейных отношений, это "Кодекс законов об актах гражданского благосостояния, брачном, семейном и опекунском праве" от 22 октября 1918 года стал первым отдельным кодифицированным семейно-правовым актом, регулирующим семейные отношения. В отличие от Декрета о гражданском браке он содержал положение, определявшее судьбу церковных браков, заключенных до его опубликования: они были легализованы. В 1918-1919 годах были намечены меры к изъятию из церквей метрических книг и размещению их в архивах при отделах ЗАГС. 14 октября 1919 года Центрозагс разослал по ведомству циркуляр о законной силе метрических свидетельств. Признавались законными все документы о рождениях, смертях и разводах, выданные религиозными или соответствующими им организациями не позднее 31 декабря 1917 года, а также метрические документы о религиозных браках, совершенных не позднее 20 декабря 1917 года.

Сначала регистрация велась при нотариальных отделах Советов рабочих, крестьянских и красноармейских депутатов. С 1 января 1919 года открылись подотделы ЗАГС при административных отделах районных совдепов. Кодекс законов об актах гражданского состояния, семье и опеке подробно регламентировал все основные институты советского семейного права. Согласно статье 246 Кодекса сеть органов ЗАГС состояла из окружных и местных отделов ЗАГС при волостных, городских и районных органах управления.

Кирсановский бюро ЗАГС вместе со своим архивом, включавшим метрические книги с 1850 года, размещался в одном из старинных зданий (бывшая Булочная Никрасова) на Большой улице (ныне - ул. Советская, 35). В 1919- начале 1920 года на него была возложена особого рода задача. Необходимо было убедить граждан, вступивших в церковные браки после 20 декабря 1917 года, зарегистрировать их в новом порядке. Были установлены специальные сроки, по истечении которых церковные браки без гражданской регистрации считались недействительными. На Циркуляра НКВД от 9 апреля 1921 года работники бюро ЗАГС города обязаны были следить за тем, чтобы служители всех религиозных культов не совершали религиозных браков прежде, чем произойдет регистрация в органах ЗАГС.

Достаточно необычна была практика регистрации внебрачных детей: Забеременевшая и не состоящая в браке женщина не позднее, как за три месяца до разрешения от бремени подает письменное заявление в местный ЗАГС по своему месту жительства, указывая время зачатия, имя, отчество и фамилию отца, и его место жительства». Гражданину, названному в заявлении отцом, предоставляется двухнедельный срок для возбуждения судебного спора против будущей матери, в противном случае он автоматически признавался отцом ребенка.

Немало пришлось потрудиться работникам бюро ЗАГС при регистрации перемены фамилий - «родовых прозвищ и имен». После революции жители города, носившие прежде одну и ту же фамилию, меняли ее на дворовое прозвище, которое было у каждой семьи особым. Представители прежних привилегированных сословий путем перемены фамилии и пытались укрыться от начинавшихся репрессий советской власти.

Постановления ВЦИК и ЦИК СССР от 17 июля 1924 года определяли, что при перемене фамилии граждане, кроме обычных анкетных данных, должны были точно перечислить города местности, где они проживали до 1917 года, а заведующий отделом ЗАГС по получении заявления о перемени фамилии должен был за счет заявителя сделать публикацию в местной официальной газете и «Известиях ВЦИК и ЦИК СССР», а также срочно сообщить о предстоящей перемене в фамилии ГУБСУД, отдел уголовного розыска административного отдела уездного исполкома и местным органам ГПУ.

Регистрация всех событий гражданского состояния производилась бесплатно. Справки и выписки из старых метрических и новых регистрационных книг подлежали оплате простым гербовым сбором в следующих размерах: первичные выписки и справки из книг записей рождений и смертей - в размере 15 коп., все первичные выписки из книг записей браков, разводов, внебрачных зачатий и перемены фамилии - в размере 1 руб.; все вторые выписки также облагались гербовым сбором в размере 1 руб.; справки и выписки из метрических книг, выдаваемые для правительственных учреждений и организаций РКП(б) и профсоюзов, были бесплатными.

При  регистрации всех видов записей актов гражданского состояния надлежало соблюдать «церемониальную сторону», то есть проводить их в отдельном помещении со специальном столом, покрытым красной материей. Совершенствование системы ЗАГС шло своим чередом.

С 1918 года налаживалась система консульских учреждений РСФСР, в 1921 году было принято Общее положение о советских органах за границей. Консульские службы производили регистрацию АГС граждан РСФСР, временно проживающих на территории других стран. Регистрационные документы передавались в Москву на оперативное хранение. В соответствии с циркуляром НКВД и Центрозагс N 87 от 7 февраля 1919 года для отделов ЗАГС было установлено официальное название "Местный отдел записей актов гражданского состояния ".

В 1920 году отдел (подотдел) ЗАГС был передан в отдел управления районных совдепов. Изменился их штат, теперь в него входили заведующий, делопроизводители, архивариус, конторщики, курьеры. Устранялись такие препятствия для вступления в брак, как разноверие, монашество, иерейский и дьяконский сан, а также обет безбрачия. Кодекс 1918 года установил брачный возраст для мужчин - 18 лет, для женщин - 16, верхний возрастной предел не ограничивался. Позднее, при обсуждении проекта нового кодекса, был поднят вопрос о повышении брачного возраста для женщин. Отмечалось, что ранние браки препятствуют завершению женщиной образования и её профессиональному росту. 

В 1926 году после всенародного обсуждения был принят Кодекс законов о браке, семье и опеке (КЗоБСО), который установил единый брачный возраст для мужчин и женщин на уровне 18-ти лет. Впоследствии это условие было подтверждено семейными кодексами 1969 и 1995 годов, при этом была предусмотрена возможность снижения брачного возраста на 2 года при наличии уважительных причин.

В конце 1930-х годов стала налаживаться работа по охране материнства и детства, был усилен контроль за деятельностью медицинских организаций. В 1936 году был принят закон "О запрещении абортов, увеличении материальной помощи роженицам, установлении государственной помощи многосемейным, расширении сети родильных домов, детских яслей и детских садов, усилении уголовного наказания за неуплату алиментов и некоторых изменениях в законодательстве о разводах".

27 июня 1936 года было принято Постановление ВЦИК о своевременной регистрации актов рождения и смерти. 29 августа 1937 года Приказом НКВД была утверждена Инструкция о порядке регистрации актов гражданского состояния. 

О том, какое важное значение придавало государство построению новых отношений в обществе и семье, говорит первоочерёдность упомянутых декретов и Семейного кодекса. Благодаря этим документам институт брака был передан, так сказать, из церковной собственности в светскую, государственную, был провозглашен и последовательно реализован принцип свободы развода. Кодекс еще более упростил процедуру развода. Брак расторгался в органах ЗАГС, причем без вызова второго супруга, ему только сообщалось о факте развода. Но уже через 10 лет, в 1936 году, были приняты меры к укреплению семьи. Чтобы как-то уменьшить число легкомысленных разводов, в соответствии с постановлением ЦИК и СНК СССР от 27 июня 1936 года, процедуру развода усложнили: требовалась обязательная явка обоих супругов в ЗАГС, в паспорте делалась отметка о разводе, увеличивалась пошлины за его оформление. Значительные изменения в процедуру развода были внесены и в соответствии с Указом ПВС СССР от 8 июля 1944 года. Устанавливался судебный порядок расторжения брака, в процессе которого народный суд был обязан приложить все усилия к примирению супругов. Заявление о разводе с указанием мотивов расторжения брака подавалось в народный суд. После чего в местной газете публиковалось объявление о возбуждении дела о разводе. Дело о расторжении брака рассматривалось гласно, с привлечением свидетелей. Новое законодательство ("Основы законодательства о браке и семье РСФСР" от 30.07.69 г.) вновь упростило бракоразводный процесс. Основанием считался непоправимый распад семьи. При расторжении брака по взаимному согласию супругов, имеющих общих несовершеннолетних детей, суд не вправе был выяснять причины развода, принимать меры к примирению супругов или каким-либо иным образом вторгаться в их личную жизнь.

Неисчислимые потери в Великой Отечественной войне предопределили принятие законов, направленных на укрепление брачно-семейных отношений и увеличение числа населения страны. 8 сентября 1943 года в дополнение к Кодексу был принят Указ Президиума Верховного Совета СССР об усыновлении, в котором предусматривалась возможность записи усыновленных детей в качестве родных детей. 14 марта 1945 года был принят Указ, установивший, что родители, вступившие в брак после рождения ребёнка, могли признать его законным. Особенно трудно пришлось работникам кирсановского бюро ЗАГС  в годы Великой Отечественной войны пришлось восстанавливать разрушенную систему актов гражданского состояния.

Кирсановский бюро ЗАГС работал в тесном контакте с органами здравоохранения, внутренних дел и военными комиссариатами. В июле 1934 года органы ЗАГС как ведомство, хранящее первостепенную информацию по текущему учету населения, были включены в структуру подразделений Наркомата внутренних дел. Служба сотрудников бюро ЗАГС была ранжирована по милицейским чинам, начальник бюро получила лейтенантские погоны. 

Обязательная регистрация брака была утверждена в соответствии с Указом Президиума Верховного Совета СССР от 8 июля 1944 года "Об увеличении государственной помощи беременным женщинам, многодетным и одиноким матерям, усилении охраны материнства и детства, об установлении почетного звания "Мать-героиня", учреждении ордена "Материнская слава" и медали "Медаль материнства". Все супружеские пары, состоящие в фактических брачных отношениях, для их официального признания обязаны были зарегистрировать брак в органах ЗАГС. 

После войны потребовалась коренная перестройка работы бюро ЗАГС. В 1946 году НКВД было переименовано в МВД; 8 января 1946 года вышло Постановление СНК РСФСР "О мероприятиях по упорядочению регистрации актов гражданского состояния". Намечались меры как по улучшению основной деятельности бюро ЗАГС, так и по строительно-хозяйственным проблемам. В 1956 году состоялась передача органов ЗАГС в ведение местных советов депутатов трудящихся. С 25 октября 1956 года органы ЗАГС были выведены из подчинения МВД. К 1 января 1957 года городской бюро ЗАГС предстояло вывести из структуры районных отделов милиции и передать в подчинение исполкома Моссовета. Общее методическое руководство органами ЗАГС РСФСР в 1956-1971 годах осуществляла Юридическая комиссия РСФСР. Требовалось пересмотреть штаты бюро ЗАГС, установленные ещё нормативами Постановления СНК N 2319 от 04 октября 1934 года. В конце 1950-х годов во всех райисполкомах были созданы ревизионные комиссии для проверки финансовой деятельности бюро ЗАГС и правильности хранения и учета бланков свидетельств о регистрации актов гражданского состояния, а также комиссии по проверке исполнения запросов и заявлений трудящихся. В качестве недостатков деятельности бюро ЗАГС в эти годы отмечались: очереди, низкая зарплата, несоответствующий образовательный и культурный уровень сотрудников. Обобщив практику работы органов ЗАГС РСФСР, Президиум Верховного Совета РСФСР 15 июня 1960 года принял Постановление "О работе органов ЗАГС в РСФСР".

Многое в стране и в людях менялось, и эти перемены хранят архивы. В графе "Род занятий жениха" в 1920 году чаще можно встретить: "красноармеец", "строгальщик", "письмоводитель", "ломовой возчик", а невесты: "прислуга", "рабочая", "конторщица". Графа "Семейное положение" делила женщин на три категории: девица, вдова, разведена. Уплатив гербовый взнос в размере 20 рублей, будущие супруги заявляли о добровольном вступлении в брак и расписывались (если были грамотны) в книге регистрации. На этом церемония заканчивалась. Никаких отметок в паспортах молодожены не получали, поскольку они еще не были введены. Ещё сильны были христианские традиции праздничного обряда и крепкой семьи. И люди по-прежнему хотели, чтобы момент соединения их судеб остался в памяти на всю жизнь. И вскоре органы ЗАГС начали совершенствовать процедуру заключения браков. Была введена торжественная речь ведущего свадебную церемонию, обмен кольцами, музыкальное сопровождение - все то, что называется традицией, имеет глубокие корни в народе. В 1960 году решением исполкома Моссовета были созданы новые органы ЗАГС - Дворцы бракосочетания, церемонии в которых стали действительно торжественным обрядом.

После принятия Постановления Совмина РСФСР от 18 февраля 1964 года "О внедрении в быт советских людей новых гражданских обрядов" были намечены серьёзные меры по пересмотру всей системы обрядов, сопровождающих АГС. Новые помещения для отделов ЗАГС строились по специальным архитектурно-планировочным проектам с залами, в которых была предусмотрена торжественная регистрация брака. Разрабатывались ритуалы проведения торжественной регистрации рождения, проводившейся во Дворцах культуры, Домах пионеров, клубах, родильных домах, обряды гражданской панихиды. Регистрацию смерти иногда проводили непосредственно в помещениях магазинов похоронного обслуживания. Создавались и совершенно новые советские обряды торжественного вручения паспортов, проводы молодежи в армию, вечера молодой семьи.

24 апреля 1968 года в городе Кирсанове торжественно открылся Дом бракосочетания расположенный на ул. Советская, 35. На открытие были секретарь ГКВЛКСМ А.К. Савельев, заведующая областного отдела ЗАГС Е.П. Кириллова, председатель горисполкома И.С. Папков, заведующая бюро ЗАГС города Кирсанова Н.И.Болотина. Основной задачей бюро ЗАГС была провозглашена: «Регистрация браков в точном соответствии с действующим законодательством о браке и семье; совершенствование и внедрение в быт новых гражданских обрядов торжественной регистрации браков и рождения; изучение, обобщение и распространение практики работы бюро отделов ЗАГС по внедрению новых гражданских обрядов торжественной регистрации браков и рождений.

В 1968 году впервые был принят общесоюзный семейно-правовой акт "Основы законодательства о браке и семье Союза ССP и республик". В целом расхождение между законодательством отдельных республик было не слишком значительным.

С 1969 году был принят Кодекс о браке и семье РСФСР. В соответствии с ним признавался только брак, зарегистрированный в органах ЗАГС. Фактический брак по-прежнему не порождал никаких правовых последствий. Основанием к разводу считался непоправимый распад семьи. При отсутствии у супругов несовершеннолетних детей или споров по поводу имущества развод по взаимному согласию производился в органах ЗАГС. Однако с помощью внесения отдельных изменений в КоБС 1969 года невозможно было произвести необходимое реформирование семейного законодательства. В связи с этим в 1994 г. Государственной Думой Российской Федерации и была создана рабочая группа по подготовке нового Семейного кодекса, который был принят Государственной Думой 8 декабря 1995 г. и вступил в действие с 1 марта 1996 года. 

Сегодня Управления ЗАГС субъектов российской Федерации являются республиканскими органами исполнительной власти, которые выполняют федеральную функцию регистрации АГС. В субъектах Российской Федерации действуют территориальные отделы ЗАГС, руководство которыми осуществляют региональные Управления ЗАГС. Отделами, как правило, считаются и Дворцы бракосочетания. В соответствии со статьей № 4 Федерального закона от 15 ноября 1997 г. N 143-ФЗ "Об актах гражданского состояния" органы ЗАГС должны быть организованы органами государственной власти субъектов Российской Федерации. Однако органы власти субъектов могут делегировать эти полномочия органам местного самоуправления путем принятия соответствующего закона субъекта РФ. Таким образом, изначально ЗАГС - орган государственной власти, но, если Законом субъекта РФ эти полномочия делегированы органам местного самоуправления, то ЗАГС становится структурным подразделением администрации (исполнительно-распорядительного органа местного самоуправления) муниципального образования. 

В 1987 году отдел ЗАГС переезжает в двухэтажное здание 19 века, в котором ранее с 1905 года располагался уездный суд. В это время начинается реконструкция этого здания, оно перестраивается под Дворец бракосочетания. На открытие в 1994 году  присутствовали Начальник администрации ЗАГС области Э.И.Жильцова, глава администрации города М.Д.Лаврухин, заведующая отделом ЗАГС города Кирсанова  Т.А. Лесунина.

Именно в период работы Лесуниной Т.А. город приобрел Дворец счастья (так в народе называли отдел ЗАГС), созданы условия для проведения торжественных мероприятий, активно вводились новые обычаи проведения семейных праздников и обрядов.

Система ЗАГС постоянно совершенствуется. Создана автоматизированная система хранения информации, компьютерный архив, в котором собраны записи за десятки лет. Значительно возросло число кадровых работников с высшим и средним специальным образованием. Создана система подготовки и повышения квалификации кадров. Среди представителей этой творческой профессии устраиваются конкурсы мастерства. Вести церемонию бракосочетания - не только почетная, но и очень трудная роль, требующая и творческого подхода, и знания как юридических вопросов, так и человеческой психологии. Не случайно сегодня в арсенале сотрудников органов ЗАГС множество образцов свадебного ритуала, в которых учтены характерные особенности пары, в том числе: возраст и социальный статус жениха и невесты и другие. Новые интерьеры, над которыми тщательно работают дизайнеры, создают торжественную обстановку, настроение праздника. Дворец оснащен новым оборудованием и мебелью. Как и на заре создания органов ЗАГС, государственная регистрация не отменяла таинство церковного брака. Венчание было и остается для многих актом, символизирующим союз двух сердец. Но и обмен кольцами во Дворце бракосочетания стал за минувшие десятилетия не только обязательной процедурой, но и народным обрядом. 

Руководителями кирсановского ЗАГС были:
1960-1975 год -Н.И. Болотина
1975-1977 год - Н.М. Блохина
1977-2007 год -Т.А. Лесунина
начало 2008 года - Н.П. Кануткина

Работники кирсановского бюро ЗАГС стали полноправными участниками всех главных событий в жизни каждого человека: с радостью встречали новорожденных, сердечно поздравляли молодоженов, скорбели об умерших. Своевременно составляя акты гражданского состояния, точно и в срок, выдавая документы гражданам, служба ЗАГС стала к концу 1980-х годов важной частью государственного аппарата, необходимой каждому гражданину России.

Информация взята с сайта администрации г.Кирсанова